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ARCHÉOLOGIE : Les fresques de pompéi

 

Le rouge des fresques pompéiennes serait en réalité du jaune

Longtemps supposé, aujourd’hui scientifiquement prouvé, l’éruption du Vésuve aurait altéré les couleurs des célèbres fresques de Pompéi.

Les récentes études ont pu quantifier cet impact chimique sur les pigments des fresques. L'exemple le plus frappant est celui de la Villa des Mystères (Ie siècle avant Jésus-Christ) où une scène de bacchanale se détache d'un fond rouge vif dans le triclinium.

fresques de pompei

Fresque au génie ailé (maison du Navire), fragment, 77 x 67,5 cm
(©NAPLES, MUSEO NAZIONALE DI NAPOLI)

Les murs devaient donc avoir une teinte ocre jaune lors de l'éruption du Vésuve en 79 selon l'équipe scientifique menée par Sergio Omarini. C'est la chaleur du gaz du volcan et la présence de plomb et de mercure qui auraient altéré la nature des pigments.

Cette avancée scientifique vient bousculer le débat sur les couleurs en peinture. L'altération des couleurs est inévitable au fil des siècles. Se pose alors le problème des restaurations.

Noémie Finez
Connaissance des arts http://www.connaissancedesarts.com/archeologie